Evolución del trabajo en el mecanizado por CNC

Desde tiempos prácticamente pertenecientes a la edad de piedra, los humanos han trabajado con diferentes materiales para darles forma, esto es, hacer un mecanizado. Primeramente se trabajó con piedras, lo cual fue una revolución. Sin embargo, no fue hasta la edad del cobre, cuando se desarrolló exponencialmente el mecanizado, comenzando lo que es en sí el mecanizado de metal.

Otro paso importante fue el uso de las fundiciones de minerales para la extracción de metal. Con el uso del hierro y la edad de los metales, fue posible un gran salto en cuanto a variedad de productos elaborados y sus respectivas posibilidades de desarrollo.

No obstante, hasta la revolución industrial, no se vio el mecanizado que es el más similar al que conocemos hoy en día. Se comenzaron a utilizar máquinas que aprovechaban la energía disponible: agua, viento, vapor, combustión interna y finalmente... Motor eléctrico. Paralelamente se desarrolló la industria del acero y sus innumerables aleaciones. Estas nuevas máquinas hacían las mismas labores que se llevaban realizando hasta entonces (cortar, perforar, tornear, pulir, tallar...), sin embargo, se conocieron nuevos niveles de eficiencia y calidad.

Hoy en día, los operarios que trabajan en el sector del mecanizado, lejos de los inicios del sector, utilizan tecnologías avanzadas como el Control numérico computarizado (CNC), para operar una variedad de herramientas y equipos de fabricación en la producción de piezas metálicas. Dado el imparable crecimiento en los niveles de exigencia en calidad y precisión, estas piezas deben fabricarse con los estándares más exigentes, y el operario utiliza instrumentos de medición de precisión avanzada para garantizar que las piezas cumplan con los requerimientos de calidad del cliente.

En un día normal de trabajo, el operario lee e interpreta las especificaciones y los planos que recibe del cliente, calcula las dimensiones y tolerancias que es necesario programar, establece su plan de trabajo y marca las piezas para el mecanizado. A continuación, configura, programa y opera sus máquinas y herramientas con el objetivo de cortar o triturar el metal en piezas o productos más pequeños, según las especificaciones de los clientes.

El trabajo del maquinista ha cambiado debido a los avances técnicos, como el desarrollo de la tecnología CNC. Ahora más que nunca, combina la capacidad creativa con las habilidades manuales: para desarrollar un proyecto a partir de un plano, se requiere una reflexión cuidadosa y una comprensión de las matemáticas y la programación informática, así como también una buena capacidad del trabajo manual en sí, el mecánico, en otras palabras. Sin embargo, los operarios modernos aún deben dedicar un tiempo para estudiar y comprender las propiedades del metal y las técnicas básicas de mecanizado manual, ya que al fin y al cabo, es la base este conocimiento para poder configurar y operar la variedad de máquinas y herramienta que utilizan. Es el conocimiento propio del artesano, del técnico especializado en el sector.

Esta es una serie de tareas clásicas que realizan los operarios:1. Estudiar las órdenes de trabajo e interpreta los planos para determinar las operaciones de mecanizado que se realizarán
2. Configurar y operar las herramientas de la máquina para realizar las operaciones de mecanizado, como torneado, fresado, taladrado, taladrado, cepillado, rectificado, brochado, rectificado u otras operaciones de mecanizado
3. Verificar las dimensiones de las piezas mecanizadas usando micrómetros, pinzas y otros instrumentos de medición de precisión
4. Preparar la solución de grabado y sumergir las piezas metálicas o la pieza de trabajo en la solución de grabado para eliminar las partes no deseadas
5. Realizar el mantenimiento de rutina en los equipos y la maquinaria con el fin de asegurar su óptimo funcionamiento, que incidirá directamente en el resultado de su trabajo
6. Ingresar códigos de programación que especifiquen la velocidad, la alimentación y el corte de la trayectoria de la herramienta, para máquinas controladas numéricamente por computación (CNC).